欢迎收看一周科技。最近,恐龙家族又增加了造型浮夸的新成员。


长曝光


这可能是目前已知曝光时间最长的照片之一,它是用空啤酒罐拍摄而成的


University of Hertfordshire


2012年时,英国赫特福德大学艺术系研究生Regina Valkenborgh开始了这张照片的拍摄。她对复古的成像手段很感兴趣,因此用空啤酒罐加入感光纸制成了小孔成像相机。她将“啤酒罐相机”放置在贝福德伯里天文台的望远镜处,然后忘记了它的存在,“啤酒罐相机”就这样一直被放置到了今年9月。


“啤酒罐相机”拍下的照片经过了8年零1个月时间的超长曝光。在照片上,可以看到许多太阳留下的明亮轨迹,共有2953条[1]。


浮夸恐龙


恐龙家族最近又增加了造型别致的新成员。


恐龙Ubirajara jubatus的艺术复原图 | Bob Nicholls / Paleocreations.com


这种在巴西发现的恐龙被命名为Ubirajara jubatus,与美颌龙是亲戚,生活在1.1亿年前,体型与鸡相近。它不仅背披鬃毛,而且肩部延伸出两对坚硬的长条状结构——这在以前的化石中从未发现过。研究人员推测,这可能是一只雄性年轻恐龙。它的鬃毛并不是真正的羽毛,而是原始羽毛,可能由肌肉控制,可以膨开或收缩。由角蛋白形成的长条结构则可能用于求偶,或者用来恐吓敌人[2]。


这项发现说明,例如孔雀和极乐鸟这样的华丽装饰,可能是从鸟类的恐龙祖先那里继承下来的。


树叶扩音器


健壮的雄性更受青睐,但技术宅同样有春天——至少在树蟋的世界里是这样。


和我们熟悉的蟋蟀一样,雄性树蟋(Oecanthus)摩擦翅膀发出声音来吸引异性。雌性一般会看中个头大、声音响的雄性,但一些不占优势的雄性则会用工具制胜:它们挑选大小合适的树叶,从中间啃出小洞,把树叶变成“扩音器”来集中声音,增大自己的音量


音量不够,树叶来凑。图中物种:Oecanthus henryi | RITTIK DEB


利用这种工具,树蟋能将求偶声增大8-12分贝,这相当于声压增加到了原来的2-3倍。本周发表的一项研究发现[3],这种树叶扩音的手段确实为个头较小、声音较轻的个体带来了切实的利益:雌性不仅被成功吸引,也愿意进行更长时间的交配,这增加了雄性留下后代的机会


那么,更强壮的树蟋为什么不也用扩音器让自己魅力更上一层楼呢?研究者推测,可能是因为它们不用很麻烦很累就已经足够受欢迎,没必要再为此付出额外的成本。


致命垃圾


塑料垃圾的影响不仅遍布海洋,也同样延伸到沙漠地带——有研究估计,在阿联酋,误食塑料可能造成了当地约1%骆驼的死亡


单峰驼在布满垃圾的荒漠中寻找食物 | ULRICH WERNERY


自2008年以来,位于迪拜的中央兽医研究实验室(CVRL)记录下了300例单峰驼摄入过多人造垃圾导致死亡的案例[4]。这些被骆驼误食的垃圾主要是塑料袋与绳索,它们在骆驼的消化道内聚集,形成了巨大的团块,质量最多时甚至达到了63.6千克。垃圾团块造成了骆驼消化道梗阻、营养不良、脱水,还会诱发败血症,进而导致动物死亡。


基因工程


12月14日,美国FDA批准了一种经过基因改造的猪,这种被称为“GalSafe”的猪可以生产出红肉过敏者也能享用的肉食[5]。


与普通家猪相比,这种猪体内缺少了一种糖基抗原结构(α-半乳糖)。很多哺乳动物的组织中都有这种抗原结构,但人类则没有,它与红肉过敏(常由蜱虫叮咬导致)和对异种组织的免疫排斥相关。去除这种抗原,能够避免相关的免疫反应。FDA评估认为,GalSafe猪可供一般人群安全地食用,并且其组织中不存在可检出的α-半乳糖抗原


图虫创意


除了食用,GalSafe还具有若干潜在的医疗应用:例如用于生产不含α-半乳糖抗原的药品、植入物,或将来用于异种器官移植。不过,FDA尚未对这些医疗用途进行评估。如果研发者希望利用它制造任何人类医疗产品,仍需单独提出申请。


参考文献

[1]https://www.herts.ac.uk/about-us/media-centre/news/2020/longest-known-exposure-photograph-ever-captured-using-a-beer-can

[2]https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0195667120303736

[3]https://www.royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2020.2229

[4]https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0140196320302731

[5]https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/fda-approves-first-its-kind-intentional-genomic-alteration-line-domestic-pigs-both-human-food


作者:麦麦,窗敲雨

编辑:窗敲雨


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